十二生肖里为什么没有猫?

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有啊! 子鼠,丑牛,寅虎,卯兔,辰龙,巳蛇,午马,未羊,申猴,酉鸡,戌狗,亥猪 这十二种动物本身就已经包含了“一兽代表一年”的意思在里面了,而在这其中,除了龙之外,其他十种动物都是实实在在的胎生动物。 至于为什么选择这十种动物而没有选择其他胎生动物呢?

首先,古人研究天体运行的时候发现,月亮的阴晴圆缺与周日的循环有着密不可分的联系(《素问·月令》),于是他们就想到了用“鼠”来表示每个月的第一个周日。 而农历一年的开始也就是从元旦当天的子时开始的,这就使得第一个周日和每年的第一天都有了联系。 那怎么能让周日上午的太阳和子时的月亮联系起来呢?

在古代,人们通过观察月亮的位置判断时辰,而当月亮位于东方且在天亮时,人们就进入新的一周了。因此周日在一个月中有两次重合的机会,一次是月中,一次就是月初。为了表示这一天的到来,就必须得有一个在月初能看见新月的动物作为象征。

而“鼠”正好满足了这样一天条件——子鼠初月,又因为在所有的哺乳动物中,老鼠的繁殖效率最高,以一当十,所以子鼠也就自然被选中了。 有了子鼠,那么剩下的十一种动物就都有了自己的归属。

不过如果顺着这条思路继续往下走的话,会发现一个奇怪的问题——马、羊、猪、狗都属于哺乳动物,可它们对应的生肖却是午马、未羊和亥猪。难道在这些动物当中,只有这几只属于胎生?还是说其余的动物虽然也胎生,但都不在一个纲里面?

实际上,这个问题的答案并不复杂。因为如果按上述思路选择出来的一直全是哺乳动物的话,那么十二生肖就会重复出现,比如亥鼠、丑牛、寅虎等等。为了避免这种情况的出现,古人就在最后选出了一个特殊的品种——辰龙。

辰龙所属的蛇目在胎生动物中属无脊椎动物,不在哺乳动物之列,而且它也不是普通的蛇,而是雄性图腾。这样安排之后,十二生肖就成了一个既各有含义,又相对完整的体系了。

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